TOPONYMIE

L'hydrographie est à l'origine d'un grand nombre d'appellations. Ainsi les sources, jadis recherchées pour l'implantation des villages (lesquels étaient alors maîtres du cours d'eau) avaient autrefois une importance primordiale et ont été divinisées.
FONT est fréquent en France, soit en composition
avec un nom d'homme (FONTREVRAULT, FONTGOMBAULT)
où un épithète (FONT-PEDROUSSE, c'est à dire pierreuse, FONTVIEILLE),
soit dans ses dérivés comme FONTENAY, FONTENOY (en latin vulgaire FONTANETUM : emplacement d'une source), FONTENELLE, FONTENILLE (qui sont des diminutifs), FONTAINE enfin, qui a remplacé FONT.
Divers noms, de formation gauloise où pré-gauloise, ont une origine du même ordre (AVENTICUM, VESONTIO etc..); d'autres paraissent porter le nom de la divinité de la source comme, LUCHON, LUXEUIL, NIMES etc... FONTENILLE en Charente, Dordogne, Deux-Sèvres sont des emplacements de sources.
Mais il y a plus poètique puisque j'ai également trouvé " la source d'eau pure au milieu du marais ".
A. DAUZAT dans le Dictionnaire Etymologique des Noms de Famille et Prénoms de France précise :
"Diminutif de fontaine : Fontenel, -neau, Fontenelle, FONTENILLE (ce dernier, nom de localité [et de fief] très répandu)".
Ce qui se vérifie en effet dans le Code OFFICIEL GEOGRAPHIQUE de l'INSEE ou dans
le BOTTIN des COMMUNES ou l'on trouve 179 communes dont le nom commence par le radical FONT, réparties dans 64 départements. Certains toponymes retiendront notre attention, ce sera :
Département Commune
Charente FONTENILLE
Deux Sèvres FONTENILLE-St-MARTIN-d'ENTRAIGUES
Dordogne FONTENILLES d'AIGUEPARSE
Haute Garonne FONTENILLES
Isère FONTANIL-CORNILLON

         Voici encore une liste de localités qui, à une époque, étaient des communes mais que l'exode des populations a ramené, pour la plupart, à un simple lieu dit.

FONTENIL (Htes Alpes) 247 h commune de BRIANCON
FONTENILLE (Cantal) 130 h commune de Ste Eulalie
FONTENILLES (Yonne) 295 h commune des Brosses
FONTENIS (Les) (Hte Saône) commune de 110 h arrondissement de Vesoul
On trouve également 2 communes FONTENY dans le Jura et en Moselle.
FONTENILLE est cependant un patronyme peu courant. La page suivante vous donne quelques chiffres

 

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